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添可简史:一场持续21年的科技长征——拓荒者

《添可简史》


——一场持续21年的科技长征



商务谈判的最后,英国客商礼节性地问了一句:“你们还有什么新产品吗?”钱东奇让同事打开随身电脑,展示了几张图片。那是一款无线吸尘器,有着简洁的线条,硬朗的外形,名叫“AK47”(轮廓像一把自动步枪)。英国客商大感意外,这正是他要的产品,马上说:“拿一台样品给我!”

那是2015年10月的苏州,钱东奇是科沃斯机器人股份有限公司创始人、董事长。这一年,科沃斯机器人业务的营业收入,首次超过赖以起家的吸尘器代工业务。公司成功转型了,但他还是经常参加小家电事业部的商务谈判。这些谈判并不轻松,常规的OEM产品,常常被品牌商压价,只有ODM产品,才能稍微引起品牌商的重视。

英国客商回国以后,一周之内就决定贴牌生产这款无线吸尘器,并要求科沃斯在次年4月量产供货。很快,另一个英国吸尘器品牌从渠道商处获知竞争对手将要推出新品的消息,也循着线索找到科沃斯,下了贴牌生产的订单。

2016年,这两个吸尘器品牌在英国市场总共销售了30多万台无线吸尘器。2017年,销量翻番,变成60万台。这是科沃斯公司史上销量最大的一款吸尘器代工产品,无论尘袋式吸尘器还是多级旋风吸尘器,没有任何产品创造过这样的销售记录。快速上升的销售数据表明,从有线到无线,吸尘器产业的竞争逻辑已经彻底改变。



1991年钱东奇和法国客人走遍中国考察吸尘器厂,从南到北只有五家适合出口,图为钱东奇和法国客人乘船从宁波到上海


01-拓荒者


1990年,钱东奇还是中国电子进出口公司深圳分公司的一名业务经理。这年夏天,他带着一位名叫阿兰(Alain  Goepfert)的法国人来苏州寻找吸尘器代工企业。轻工业发达的苏州,当时拥有所谓“四大名旦”,即“长城电风扇、香雪海电冰箱、孔雀电视机、春花吸尘器”。

他们找到了春花吸尘器。在“四大名旦”中,春花吸尘器虽是后起之秀,声势却最大,从1987年起,春花吸尘器市场占有率就连续多年居于全国首位。钱东奇在外国客人与中国工厂之间居中协调,协助签订代工协议,通过出口认证,无意间成为中国吸尘器出口行业的第一批拓荒者。



1997年钱东奇在美国推销中国制造产品时,正接受一个媒体记者的采访。


欧美国家的吸尘器需求极为强劲,这一行大有可为,他于是与人在苏州开了一家吸尘器工厂。完成初步积累以后,又在1998年3月创立自己的企业泰怡凯电器(苏州)有限公司。这家很小的公司就是科沃斯的前身,最开始只有15名员工,在吴中区先锋村租了一个村办厂房,搭建了一条生产线。厂房周围全是农田,楼顶上立着一块牌子,上面是三个英文字母“TEK”(泰怡凯的英文简称)。直到一年以后,公司在不远处买下33亩地自建厂房,作为总部所在地,也就是现在的石湖西路108号。



钱东奇与同事讨论设备安装场景


事实上,钱东奇从不甘心只做代工厂商。2000年,他就在公司附近的苏美大厦,组建了一个秘密的5人研发团队,代号“HSR”,也就是“Home Service Robot”(家庭服务机器人)首字母的缩写,专注机器人产品的研发。



董事长钱东奇与员工共渡中秋佳节


2005年,他和同事一起破解了戴森公司的多级旋风吸尘器专利。多级旋风吸尘器不需集尘袋或过滤器,能使灰尘与气流完全分离,自20世纪80年代问世以来,就是全球最受欢迎的真空吸尘器。为品牌商贴牌生产的多级旋风吸尘器出口德国,很快遭遇了戴森的专利诉讼。科沃斯团队奋战40多天,整理了上千份专利资料,帮助品牌商赢得了诉讼,但OEM企业终究只能站在品牌身后。2006年,钱东奇创立“科沃斯”品牌,主打产品就是多级旋风吸尘器。



钱东奇和HSR项目成员在一起讨论研发方案


2007年,第一款扫地机器人上市,与多级旋风吸尘器共用“科沃斯”商标,一起在线下销售。消费者对这款新产品展现出极大的兴趣,扫地机器人的销量很快超过了多级旋风吸尘器。2011年,科沃斯决定将线下的多级旋风吸尘器统一下架,以强化家庭服务机器人的品牌定位,这也意味着放弃对自有吸尘器品牌的打造。